Cupcake

by lotte on 22/09/2011

Kapuściński had gelijk. De Poolse wereldreiziger schreef ooit dat vliegtuigen nooit uitgevonden hadden moeten worden (een vrije vertaling). Een bootreis van een paar weken gaf je lichaam de tijd te wennen aan hoge temperaturen en exotische ingrediënten. Het gaf je geest de ruimte om je voor te bereiden op wat gaat komen. Dat we nu binnen anderhalf uur van een CoffeeCompany met wifi en latté naar een souk in Marrakesh met muntthee kunnen reizen kan nooit de bedoeling zijn geweest.

[click to continue…]

{ 2 comments }

Cliché

by lotte on 16/09/2011

Sommige mensen willen de K2 beklimmen. Geloven dat het mogelijk is om niet dik te worden van een dieet met mars-reepjes en venietta. Oefenen voor een doortocht door Afrika op blote voeten. Staan een maand in de Rijnhallen om dominostenen in een rijtje te zetten. Of vertrouwen erop dat ze geen longembolie zullen krijgen van twee pakjes Marlboro per dag.

Ik ken dat gevoel. De uitzondering op de regel willen zijn. Het onmogelijke mogelijk maken. Clichés overstijgen. En records willen verbreken. Die drang is menselijk. Zodat je op je sterfbed kan zeggen: ‘Ik heb mezelf diabetes aangegeten met al die reepjes en m’n handen zijn er afgevroren op de K2, maar man! Wat-heb-ik-geleefd!’. Carpe diem. Jij kunt dit. Ain’t no mountain high enough. Dat soort dooddoeners. [click to continue…]

{ 3 comments }

Stortbui

July 13, 2011

De hemel barst open. Weinig dingen zo verfrissend als een stortbui na een plakkerige dag. Behalve als je net zonder paraplu boodschappen bent gaan doen. Ik heb natte haren , natte sokken  en mascara op m’n tenen. Eenmaal thuis gooi ik alle deuren en ramen open. Even doorwaaien. Ik ben me net aan het omkleden [...]

Read the full article →

Incident

May 2, 2011

‘Oh, say, can you see, by the dawn’s early light What so proudly we hailed at the twilight’s lasted gleaming?’ Fragment uit Amerikaanse Volkslied Een maand geleden doken gruwelijke foto’s van het Amerikaanse ‘Kill Team’ op. De beelden uit Afghanistan waren schokkend. Soldaten poseerden bij de, door hen, verminkte lijken van vermeende Taliban-strijders. Uitzinnig vierden [...]

Read the full article →

Stralende armoede

March 20, 2011

Campagnes met hongerbuikjes zijn al geruime tijd passé. Vliegen worden van de ogen afgewapperd, om plaats te maken voor een grote glimlach. Sexy thema’s – om maar in het marketingjargon te blijven – voor campagnes van ontwikkelingsorganisaties stralen hoop uit. Stoere vrouwen aan het werk. Pioniers die op een zeepkist klimmen. Of verhalen die vertellen hoe [...]

Read the full article →

Fris bloed

March 20, 2011

Einstein schreef ooit dat je geen enkel probleem kunt oplossen met hetzelfde niveau van ‘bewustzijn’ dat het probleem ooit gecreëerd heeft. Dit klinkt filosofisch en vaag, maar is in dit geval juist heel praktisch toe te passen. De status quo binnen onze sector is niet houdbaar. Er is een nieuwe situatie ontstaan waarbij toekomstige overheidssteun [...]

Read the full article →

Spiegel

March 20, 2011

Elk conflict, waar ook op aarde, is nog nooit zo zwart of wit gebleken als dat het zich deed of doet voordoen. Maar om jezelf in de spiegel aan te kunnen blijven kijken, of om anderen te kunnen overtuigen van je gelijk, lijkt het vaak het beste om te doen alsof het grote grijze gebied, [...]

Read the full article →

Bruidstaart

March 20, 2011

Akbar, mijn chauffeur, praat gehaast door zijn mobiele telefoon. Ik heb een afspraak voor mijn onderzoek om tien uur. Het is tien over tien en we zijn voor mijn gevoel al drie keer heel Mazar rondgereden. Langs dezelfde stalletjes met mango’s en bananen. En dezelfde verkeersregelaar op het drukste kruispunt van de stad die onderhand [...]

Read the full article →

De gast en de olifant

March 20, 2011

Over de meeste landen ver van Nederland wordt gezegd dat ze ‘zo gastvrij’ zijn. Dat je dit over bijna elk land buiten Nederland kan zeggen, zegt dan weer veel over de – geringe – gastvrijheid van ons eigen land. Hoe dan ook, de bewoners van Afghanistan staan bekend als een van de meest gastvrije volkeren [...]

Read the full article →

Luchtbel

March 20, 2011

Als ik op pad ben in Mazar en daarbuiten voelt het vaak alsof ik de enige buitenlander ben. Geen blanke hoofden op straat. Alleen de vele witte VN-auto’s die voorbij scheuren geven een teken van buitenlands- leven. Toch is Afghanistan na de val van de Taliban overspoeld door buitenlandse NGO’s en bedrijven, maar door het [...]

Read the full article →